ขั้นตอนสำคัญในการผสมผสานสองวิธีการสำคัญในการศึกษามะเร็งเต้านม หนึ่งโดยการวิเคราะห์ทางพันธุกรรมและวิธีที่สองโดยดูที่สถาปัตยกรรมของเซลล์หรือพยาธิวิทยาของพวกมัน ผู้วิจัยสามารถเชื่อมโยงทั้งสองสิ่งนี้เข้าด้วยกันได้ ด้วยความพยายามที่ยาวนานนับทศวรรษ โดยแหล่งข้อมูลที่ได้รับทุนสนับสนุนจากรัฐบาลกลางของชุดข้อมูลมะเร็งเต้านม

นักวิทยาศาสตร์พบว่ามีข้อตกลงกันมากระหว่างการจำแนกประเภททางพันธุกรรมและทางพยาธิวิทยาแต่ได้พัฒนาวิธีการใหม่ในการใช้ข้อมูลจากทั้งสองระบบเพื่อให้ได้วิธีการจำแนกประเภทที่แบ่งมะเร็งเต้านมออกเป็น 12 กลุ่มทางชีววิทยาที่แตกต่างกัน การวิจัยระดับโมเลกุลเป็นเวลาหลายปีและได้เพิ่มพูนความรู้ด้านพยาธิวิทยาเป็นเวลาหลายทศวรรษ สิ่งนี้จะช่วยสนับสนุนความพยายามในการวิจัยในอนาคตอย่างมากและช่วยให้สามารถแปลผลการค้นพบระดับโมเลกุลในห้องปฏิบัติการทางพยาธิวิทยาเพื่อการใช้งานทางคลินิกได้เร็วขึ้น องค์การอนามัยโลกได้จำแนกเนื้องอกเต้านมออกเป็นหลายประเภทโดยพิจารณาจากรูปร่าง โครงสร้าง และขนาดเฉพาะของเซลล์เนื้องอก มะเร็งเต้านมชนิดที่พบบ่อยที่สุดถูกกำหนดให้เป็นมะเร็งเต้านมท่อนำไข่ที่แพร่กระจาย คิดเป็นร้อยละ 70 ถึง 80 ของมะเร็งเต้านมทั้งหมด แม้ว่ามะเร็งเต้านมชนิดเด่นนี้เป็นที่สนใจของนักวิจัย แต่ก็เป็นมะเร็งเต้านมที่หายากกว่าซึ่งมีโอกาสมากที่สุดสำหรับการค้นพบใหม่ในการค้นพบนี้