เวลาหยุดนิ่งในขณะที่ใบเรือสีแดงเข้มของโฮคุเลอา ทะลวงขอบฟ้ามหาสมุทรแปซิฟิก วาดภาพฉากโบราณที่หายไปจากชายฝั่งตาฮิติเป็นเวลานาน เมื่อวันที่ 4 มิถุนายน พ.ศ. 2519 และโฮคูเลอา เรือแคนูสองลำแบบโพลินีเซียนแบบดั้งเดิม ใกล้ท่าเรือปาเปเอเตของตาฮิติหลังจากอยู่กลางทะเล 33 วัน ผู้เฒ่าร้องไห้บนชายหาด ซึมซับความยิ่งใหญ่ของช่วงเวลานั้น

เด็ก ๆ ไต่ต้นไม้เพื่อขัดขวางมุมมองของประวัติศาสตร์ที่จะเกิดขึ้นในไม่ช้า บรรทุกลูกเรือชาวฮาวายหลายสิบคนและชาวไมโครนีเซียนหนึ่งคนที่เคยใช้เสาหลักของการค้นหาวิถีทางโพลินีเซียนโบราณ นำทางโดยดวงดาว ดวงอาทิตย์ ลม คลื่น สัตว์ป่า และไม่มีเครื่องมือใดๆ เพื่อเดินทาง 3,862 กม. จากฮาวายไปยังตาฮิติ เป็นการเดินทางครั้งแรกบนเส้นทางนี้โดยใช้วิธีการค้นหาแบบโพลินีเซียนแบบดั้งเดิมมานานหลายศตวรรษ และฝูงชนชาวตาฮิติ 17,000 คนของท่าเรือปาเปเอเตซึ่งมากกว่าครึ่งของเกาะต่างกระตือรือร้นที่จะเฉลิมฉลอง สำหรับคนนอก การนำทางในมหาสมุทรที่ไม่ใช้เครื่องดนตรีอาจฟังดูเหมือนเป็นความท้าทายที่ทำให้ขนลุก แต่สำหรับผู้ค้นหาทางโพลินีเซียน มันเกี่ยวข้องกับการเชื่อมต่อที่ลึกซึ้งและศักดิ์สิทธิ์กับโลก และความคล่องแคล่วในการเคลื่อนไหวและรูปแบบของดาวเคราะห์ ที่ซึ่งคนทั่วไปชื่นชมดวงดาวที่ส่องแสงระยิบระยับหรือนกนางนวลที่ทะยาน ผู้ค้นหาทางมองว่ากลุ่มดาวเป็นเหมือนรั้วกั้นในการเดินเรือและนกทะเลเป็นเบาะแสของสิ่งที่อยู่ข้างหน้า