เมื่อเชื้อโรคเข้าสู่ร่างกายระบบป้องกันจะเริ่มต่อสู้กับแบคทีเรียในทันที เพื่อหนีจากเซลล์ภูมิคุ้มกันที่ลาดตระเวน แบคทีเรียบางชนิดจะบุกรุกและทำซ้ำภายในเซลล์เจ้าบ้าน อย่างไรก็ตาม เจ้าบ้านได้พัฒนากลยุทธ์ต่างๆ เพื่อควบคุมแบคทีเรียภายในเซลล์ให้อยู่ภายใต้การควบคุม แมกนีเซียมมีความสำคัญต่อการเจริญเติบโตของแบคทีเรียภายในเซลล์เจ้าบ้าน

การอดอาหารแมกนีเซียมเป็นปัจจัยความเครียดสำหรับแบคทีเรีย ซึ่งจะหยุดการเจริญเติบโตและการจำลองแบบ เซลล์เจ้าบ้านจำกัดการจัดหาแมกนีเซียมให้กับเชื้อโรคภายในเซลล์โดยใช้โปรตีนขนส่ง โปรตีนเจ้าบ้านยับยั้งเชื้อโรค เชื้อ Salmonella ซึ่งเป็นเชื้อแบคทีเรียที่ทำให้เกิดโรคกระเพาะและลำไส้อักเสบและไข้ไทฟอยด์ แบคทีเรียจับกลุ่มเล็ก ๆ ในแมคโครฟาจของระบบภูมิคุ้มกัน เชื้อซัลโมเนลลาจะทำซ้ำภายในถุงน้ำและการแพร่กระจายได้เร็วเพียงใดและขึ้นอยู่กับการทำงานที่เหมาะสมของตัวขนส่ง